Paul Gustard

Assistant coach con delega alla difesa

Paul Gustard
Settore Staff: Staff Tecnico
Ruolo: Assistant coach con delega alla difesa
Biografia:

Nato a Newcastle nel nord dell'Inghilterra il 2 febbraio 1976, Paul è stato un noto giocatore conosciuto in tutto il panorama europeo, ed ora è un allenatore da oltre dieci anni, di club e nazionale, abituate a celebri palcoscenici. Gustard è figlio d'arte, in quanto suo padre Steve è stato una fortissima ala di Gosforth. Paul è cresciuto rugbisticamente frequentando la Royal Grammar School di Newcastle, formazione di cui è stato giovane capitano. Flanker dal considerevole work rate e dalle ottime doti di ball carrier, Gustard è stato anche capitano della selezione inglese U21. Nell'estate del 1997 il nativo di Newcastle si unì ai Leicester Tigers e debuttò contro Leinster in Heineken Cup. Con le Tigri di Leicester Gustard ha disputato 97 presenze da protagonista in una squadra che vinse 4 Premiership consecutive e due Heineken Cup nel 2001 e nel 2002. Al termine di quell'ultima stagione, Paul si trasferì ai London Irish, militando per quattro anni con gli Exiles, collezionando 98 apparizioni. Da lì nel 2006 Gustard passò ai Saracens, compagine per la quale ha militato due anni, raccogliendo 48 presenze. In mezzo per Paul pure due presenze con i Barbarians. In campo l'inglese ha sempre palesato doti da leader vero, da riferimento per tutti i compagni. Qualità che saranno fondamentali per la sua nuova avventura da allenatore in Benetton Rugby. Infatti, una volta appesi gli scarpini al chiodo nel 2008, Eddie Jones - ai tempi head coach dei Saracens - gli chiede di diventare l'assistente allenatore dei londinesi. Nel 2009 Jones abbandona i Saracens e allora Gustard viene nominato dal Director of Rugby dei Sarries, Brendan Venter, come allenatore della difesa e degli avanti dei "The Men in Black". La sua permanenza a capo della difesa dei Saracens è proseguita per sette anni, in cui Paul ha alzato tre Premiership, una Heineken Champions Cup e una Anglo-Welsh Cup. Trofei di assoluto valore segnati dal marchio di Gustard, artefice del sistema difensivo passato alla storia come "wolf pack defence". Progressi manageriali che hanno permesso al nativo di Newcastle di ricevere la chiamata dal suo primo mentore, vale a dire Eddie Jones, per accompagnarlo nella guida tecnica della nazionale inglese, in particolare nel ruolo di tecnico della difesa. Nel suo biennio all'interno dello staff tecnico della Red Rose, Gustard ha conquistato due Sei Nazioni consecutivi. Nel maggio del 2018 è stato nominato dagli Harlequins come Head of Rugby, posizione che ha mantenuto fino a pochi mesi fa, prima della sua separazione con i Quins.

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